地球曾经全是水吗?整个地球都被水包裹着?

发布时间:2019-08-07 18:01:46 来源:龙虾竞技-龙虾竞技app-龙虾竞技官网点击:17

  在如今的地球上,七大洲被不同的海洋隔开。然而,最初的地球并非是这样,地球有着漫长的演化史。

  地球大约在45.4亿年前形成,虽然最初的10亿年是一个混乱的时期,但地球最终还是开始稳定下来。地球最初形成时呈现为熔融的状态,后来随着冷却,地球上有了液态水。在地球历史上的曾经某段时间,地球表面都被水(包括液态和固态)所覆盖,那时的地球看起来就像是一颗水球。

  早期地球

  在45.4亿年前,当时太阳形成后残留下来的星云在重力的作用下结合在一起,形成了一个行星核心。随着不断的碰撞,行星核心逐渐积累了足够的物质,最终形成了地球。密度较大的物质下沉到中心形成地核,而较轻的元素上升形成地壳。地壳和地核之间是地幔,它是由高温和高压的固态和部分熔融的岩石构成。

  由于板块构造,地壳在地幔上方不断运动。不过,地壳并不是在熔岩上方运动,而是由于地幔内部的对流作用而逐渐移动。正是这些板块的运动以及碰撞,才导致了山脉和火山的形成。

  在这一时期,太阳系非常混乱,残留星云形成了大量的小行星和彗星,它们不断撞上当时已经形成的行星,这也包括早期地球。在大约41亿至38亿年前的后期重轰炸期,地球遭受了大量小行星和彗星的撞击。这些太空岩石带来了大量的水,伴随着地球内部活动不断溢出的水,地球上形成了巨大的海洋。

  地球的动态地壳

  由于地幔中的对流活动,地壳可以在地幔上运动,地壳上存在的大型构造板块在脊线和断层线处相遇。不同的板块不断运动,相互碰撞形成山脉,俯冲形成海沟,有些则是相互拉开或擦身而过。不同板块相遇会形成各种板块边界——转换板块边界、聚合板块边界和分离板块边界,它们会带来巨大的变化。

  转换板块边界是指两个板块相互接触,试图相互移动。由于摩擦产生了巨大的压力,这种压力会以地震的形式释放出来。聚合板块边界是指两个板块正面碰撞,导致地面向上俯冲,形成山脉或岛屿。分离板块边界则是相互拉开的构造板块,由此会导致地幔中过热的岩石被释放出来,形成新的地壳。

  大陆地壳和海洋地壳的主要区别在于平均厚度和物质组成。海洋地壳的厚度通常约为5公里,其主要成分为玄武岩;大陆地壳的厚度通常为25至30公里,主要成分为花岗岩。在地球上最大的山脉之下,例如,喜马拉雅山脉,大陆地壳可能厚达100公里。大陆地壳和海洋地壳已经相互作用了数十亿年。大陆的聚合和分离也几乎持续了同样长的时间,大陆每隔3至5亿年的时间就会完成一次分离和聚合,这被称为“超大陆旋回”。

  那么,地球曾经完全在水下吗?

  几乎可以肯定,有一段时间,地球的绝大部分都被水覆盖。科学家此前对这个水世界时期的估计是在25亿年前,但最近的研究把时间又往前推了数亿至十几亿年。目前的研究表明,大约在40亿到30亿年前,地球大部分都在水下。

  此外,整个地球以前还被固态水或者说冰覆盖过,尽管那时的大陆已经升到海面上。根据地质证据,在地球的历史上,曾经有两次冰层覆盖了从赤道到两极的所有地区,整个地球都被冰封,形成雪球地球。

  最近一次的雪球地球发生在大约6.5亿年前,那是在寒武纪生命大爆发之前。第一次雪球地球则是发生在24亿至21亿年前,那时的地球上出现了最为严重的冰河时期——休伦冰河时期。在这一时期,蓝藻大规模繁殖,释放出了大量的氧气,使得地球上的氧气浓度大幅度升高,这就是大氧化事件。由于空气中的温室气体被大量消耗,导致地球温度大幅度下降,整个地球陷入冰冻的状态。